मुंबई और पंजाब के लिए आज ‘करो या मरो’!

मेजबान मुंबई इंडियंस और खराब फार्म से जूझ रही किंग्स इलेवन पंजाब आईपीएल के करो या मरो के मुकाबले में आज जब आमने सामने होंगी तो दोनों के लिए टूर्नामेंट में अस्तित्व बचाने का यह आखिरी मौका होगा। लगातार हार के बाद अंतिम चार में पहुंचने की मुंबई की उम्मीदें प्रबल हो गयी थीं जब उसने लगातार तीन जीत दर्ज की लेकिन रविवार को राजस्थान रायल्स से मिली हार उसके लिए घातक साबित हुई। मुंबई अब १२ में से ५ मैच जीतकर छठे स्थान पर है।
वहीं पंजाब कल ५ मैचों में चौथी हार झेलने के बाद १२ अंक के साथ पांचवें स्थान पर है। मुंबई को रायल्स से मिली हार को भुलाकर कल अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा। शानदार शुरूआत करनेवाली पंजाब की टीम बीच में लय खो बैठी है और इसका उसे खामियाजा भुगतना पड़ रहा है। पिछले मैच में भी कप्तान रोहित शर्मा समेत मुंबई के मध्यक्रम के बल्लेबाज बुरी तरह नाकाम रहे। अभी तक सिर्फ सूर्यकुमार यादव ही लगातार अच्छा प्रदर्शन कर सके हैं। वेस्टइंडीज के सलामी बल्लेबाज एविन लुईस का फार्म में लौटना राहत का सबब रहा है और इन दोनों से पारी की अच्छी शुरूआत की उम्मीद होगी। इसके बाद हालांकि बाकी बल्लेबाजों को भी अपनी भूमिका निभानी होगी। रोहित रायल चैलेंजर्स बंगलुरु के खिलाफ एक मैच को छोड़कर नहीं चल सके हैं। मुंबई को उनसे और पंड्या भाइयों हार्दिक और कृणाल से अच्छे प्रदर्शन की उम्मीद होगी। मुंबई की गेंदबाजी भी चिंता का सबब है। जसप्रीत बुमराह, हार्दिक और मिशेल मैक्लीनागन को क्रिस गेल और के एल राहुल के बल्लों पर अंकुश लगाने के लिए चतुराई से गेंदबाजी करनी होगी। पंजाब की टीम लीग के दूसरे चरण में खराब फार्म से जूझ रही है और उसे सभी विभागों में प्रदर्शन बेहतर करना होगा। राहुल और गेल दोनों को कल उमेश यादव ने शार्ट गेंद पर आउट किया। राहुल २१ रन ही बना सके जबकि इस सत्र के शतकवीर गेल का बल्ला भी नहीं चला। पूरी टीम ८८ रन पर आउट हो गयी जो इस सत्र में उसका न्यूनतम स्कोर है। अफगानिस्तान के लेग स्पिनर मुजीबुर रहमान के चोटिल होने से पंजाब को करारा झटका लगा है। ऐसे में अश्विन और अक्षर पटेल पर अतिरिक्त जिम्मेदारी होगी।