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केरल में मैसी का कटआउट

फीफा विश्व कप का बुखार पूरी दुनिया में चढ़ चुका है। देश-विदेश के पैंâस फुटबॉल का लुत्फ उठा रहे हैं। इस टूर्नामेंट में हिंदुस्थान नहीं खेल रहा है। मगर यहां भी पैंâस में दीवानगी कम नहीं है। देश के दूरदराज के गांव और शहर भी विश्व कप के रंग में रंग चुके हैं। ऐसा ही एक शहर दक्षिण हिंदुस्थान का कोझिकोड है। केरल के इस छोटे से शहर में फुटबॉल के प्रति ऐसी दीवानगी है कि यहां मेसी और नेमार जैसे धाकड़ खिलाड़ियों के बड़े-बड़े कटआउट्स आसानी से देखे जा सकते हैं। देश के पश्चिमी तट पर बसा यह शहर झंडों और बैनरों से पटा पड़ा है। पूरे शहर में खिलाड़ियों के विशाल कट-आउट लगाए गए हैं। लगभग हर गली में किसी-न-किसी टीम के झंडे देखने को मिल जाएंगे। कोझिकोड में सबसे अधिक अर्जेंटीना और ब्राजील के समर्थक हैं। कोझिकोड के ही रहनेवाले मोहम्मद बसिथ, जिनकी उम्र २८ साल है वे १९९० के दशक से ही ब्राजीलियन टीम के फैन हैं। उनका मानना है कि १९९८ के बाद ब्राजील के लिए उनका प्यार और अधिक बढ़ गया है लेकिन अर्जेंटीना को खेलते हुए देखना उन्हें खूब पसंद है। बसिथ याद करते हुए कहते हैं कि जब उन्होंने १९९८ में फुटबॉल देखना शुरू किया था, तब उनके पिता उस साल विश्व कप के फाइनल में मारियो जगालो की टीम के पहुंचने से ठीक पहले एक छोटा रंगीन टीवी लेकर घर आए थे।

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